Tipos de sociedades
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Qué es una pyme: características y tipos

Resumen > Las pymes desempeñan un papel fundamental en la economía global. En España existen cerca de 3.000.000 de pymes, el 99,81 % del total de empresas según datos oficiales. Estas entidades destacan por su flexibilidad, capacidad de adaptación y cercanía con los clientes. Vamos a explicarte en detalle qué es una pyme, cuáles son sus características y qué peculiaridades las rodean.
Qué es una pyme

Actualizado el 23 de febrero de 2024

8 minutos de lectura

Por Infoautónomos

En este artículo te vamos a contar:

  1. ¿Qué es una pyme?
  2. Características principales de las pymes
  3. Número y tipos de pymes
  4. Ejemplos de pymes
  5. Ventajas e inconvenientes de las pymes
  6. Medidas para evitar que muchas empresas dejen de ser pymes debido a la inflación en 2024

1. ¿Qué es una pyme?

“Pyme” es el acrónimo de “Pequeña y Mediana Empresa”.

Pertenecen a este segmento todas las empresas que cumplen lo siguiente:

  • Tienen menos de 250 trabajadores.
  • Facturan menos de 50 millones de euros al año o tienen un balance general inferior a 43 millones de euros.
En otras palabras: estas empresas se diferencian de las grandes corporaciones en su tamaño reducido en términos de facturación, activos y número de empleados.

Estos topes de facturación y plantilla están establecidos a nivel europeo.

Aunque, como analizamos más adelante, es una categoría muy amplia que también incluye a numerosos autónomos societarios.

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2. Características principales de las pymes

Dentro de los cerca de tres millones de pymes que componen el entramado empresarial español encontramos un sinfín de perfiles.

La mayoría cumplen estas características.

  • Dimensión reducida: como su nombre indica, las pequeñas y medianas empresas tienen un tamaño menor en comparación con las grandes corporaciones. Esta es su principal característica y el punto en común de todas ellas.
  • Independencia: por lo general, las pymes son independientes y no forman parte de grandes conglomerados o grupos empresariales.
  • Capacidad de adaptación: una de las principales características de una pyme es su habilidad para adaptarse rápidamente a los cambios del mercado, que logran gracias a estructuras organizativas más simples y ágiles.
  • Proximidad al cliente: suelen tener un trato más cercano y personalizado con sus clientes, lo que les permite entender mejor sus necesidades y ofrecer soluciones más adaptadas.
  • Recursos y fuentes de financiación limitadas: a menudo, las pymes enfrentan mayores dificultades para acceder a financiación en comparación con las grandes empresas. Lo mismo sucede con los recursos financieros, que en las pequeñas y medianas empresas suelen ser limitados.
  • Creatividad: la menor cantidad de recursos hace que las pymes suelan tener un alto grado de creatividad para lograr su supervivencia. Compensan la escasez de recursos financieros con soluciones ingeniosas.
  • Nexo familiar: buena parte de estas pequeñas y medianas empresas están formadas por miembros de una o varias familias, lo que permite una gestión más cercana tanto a nivel de trabajadores como de clientes.

3. Número y tipos de pymes

No todas las pymes son iguales; de hecho, varían enormemente en función de su tamaño y sector de actividad.

Para entender mejor su impacto en la economía es esencial conocer cómo se clasifican.

Clasificación de pymes por tamaño

El tamaño de una empresa suele determinarse por el número de empleados, aunque otros criterios como la facturación o el volumen de activos también suelen utilizarse para realizar esta clasificación.

Basándonos en esto, encontramos tres tipos de pymes con asalariados:

Microempresas

Estas son las pymes más pequeñas en términos de empleo. Se las considera microempresas si cuentan con menos de 10 empleados y tienen un volumen de negocios anual inferior a 2 millones de euros.

En España existían en septiembre de 2023 1.132.652 microempresas según datos del Ministerio de Industria, Comercio y Turismo, el 38,60 % del total de empresas.

Este tipo de pymes suelen operar en nichos muy específicos y atienden a mercados locales.

En ese mes, las microempresas aportaron 3.457.433 puestos de trabajo al empleo empresarial, lo que supone el 19,62 % del total.

Pequeñas empresas

Se consideran “pequeñas empresas” las que tienen entre 10 y 49 empleados y cuentan con una facturación inferior a 10 millones de euros.

Acostumbran a tener una estructura organizativa más formal que las microempresas.

En septiembre de 2023 había 168.327 pequeñas empresas, un 5,73 % del total, con 3.314.251 empleos, el 18,81 % según datos del Ministerio de Industria.

Medianas empresas

Aunque son pymes, tienen un tamaño considerable.

Dan empleo a entre 50 y 249 personas y facturan menos de 50 millones de euros anuales.

A menudo tienen una presencia más amplia en el mercado y pueden operar incluso a nivel internacional.

Las medianas empresas suelen contar con departamentos más estructurados y con una gestión más compleja.

Había 27.477 medianas empresas en septiembre de 2023, un 0,94 % del total de empresas, que daban empleo a 2.732.901 personas, el 15,51 % del total según los datos oficiales.

En total, las pymes con asalariados son 1.328.456 (el 45,27 % de las empresas), y cuentan con una gran importancia en el empleo del país con 9.504.585 empleos (el 53,94 % del empleo empresarial).

Pymes sin asalariados: autónomos

Las estadísticas oficiales del Ministerio de Industria, que se apoyan en las de la Seguridad Social, incluyen también como pymes sin asalariados a un amplio número de autónomos.

En concreto, a los autónomos que no tienen personal contratado ni están integrados en sociedades mercantiles, cooperativas ni en otras entidades societarias.

Y en septiembre de 2023 son nada menos que 1.599.954 personas, el 54,53 % de las empresas, con una aportación al empleo empresarial del 9,08 %.

Estas cifras excluyen a los autónomos colaboradores familiares y a los que forman parte de algún colectivo especial de trabajadores.

Es importante recordar que como autónomo eres considerado por Hacienda como empresario individual y tienes toda la capacidad legal de contratar trabajadores.

¿Y dónde están los autónomos con personal contratado?

Ellos computan entre las empresas con asalariados, según la estadística de “empresas inscritas en la Seguridad Social”, es decir, sobre todo entre las cifras que hemos visto de microempresas y quizás algunas pequeñas empresas.

Clasificación de pymes por actividad económica

Además del tamaño, las pymes también se pueden categorizar según el sector en el que operan:

  • Pymes industriales: estas empresas están involucradas en la producción o manufactura de bienes. Pueden variar desde pequeños talleres artesanales hasta fábricas de tamaño medio que producen en masa.

  • Pymes comerciales: se dedican a la compra y venta de productos. Esto incluye minoristas, mayoristas y comerciantes en general. Las tiendas de ropa locales y los distribuidores son ejemplos típicos de este tipo de empresas.

  • Pymes de servicios: ofrecen servicios en lugar de bienes. Esto abarca una amplia gama de empresas, desde consultorías y firmas de contabilidad hasta peluquerías y agencias de viajes.

  • Pymes agrícolas: se dedican a la producción, procesamiento o venta de productos agrícolas. Pertenecen a este grupo las granjas familiares, las cooperativas agrícolas y las pequeñas empresas agroindustriales. Este tipo de pymes, además de numerosas, tienen una gran relevancia en el desarrollo económico local.

4. Ejemplos de pymes

Estos tres ejemplos sirven para visualizar a qué tipo de pyme pertenecen las distintas empresas.

  • Ejemplo de microempresa: un restaurante familiar con 5 empleados a su cargo y una facturación anual de 240.000 euros.
  • Ejemplo de pequeña empresa: una startup tecnológica con 37 empleados, de momento sin apenas ingresos, que pretende hacerse un hueco en el sector de los videojuegos.
  • Ejemplo de mediana empresa: una constructora local con 180 trabajadores a su cargo que factura 6.000.000 de euros al año.
  • Ejemplo de pyme sin asalariados: un desarrollador informático freelance que trabaja desde casa y factura 50.000 euros anuales.
Cada uno de estos negocios, aunque diferentes en su naturaleza, se consideran pymes por las características generales que comparten.

5. Ventajas e inconvenientes de las pymes

Las pequeñas y medianas empresas tienen ventajas importantes respecto a las grandes corporaciones, pero tampoco están exentas de ciertos problemas.

Ventajas

  • Flexibilidad: tienen una estructura sencilla que les permite adaptarse rápidamente a los cambios del mercado.
  • Optimización: debido a la menor cantidad de recursos económicos disponibles, las pymes suelen llevar la optimización al siguiente nivel. A menudo, pulen los procesos al máximo para conseguir el mejor rendimiento posible.
  • Innovación: la mayor dificultad para acceder a fuentes de financiación es el catalizador que lleva a las pymes a ser más creativas e innovadoras que las empresas de gran tamaño. Estos negocios de tamaño pequeño y mediano son fuentes de innovación en sus respectivos sectores.

Inconvenientes

  • Dificultades para conseguir financiación: acceder a préstamos y créditos puede ser más complicado para este tipo de negocios.
  • Vulnerabilidad: son más susceptibles a las crisis económicas.
  • Competencia: si el negocio es rentable tendrán que hacer frente a una competencia intensa por parte de empresas de mayor tamaño.
  • Limitaciones en recursos: suelen tener dificultades para realizar grandes inversiones en tecnología o investigación y desarrollo.
Entender el funcionamiento de las pymes es esencial para comprender el tejido empresarial de cualquier país.

Estas empresas representan una parte vital de la economía: impulsan la innovación, crean empleo y contribuyen al desarrollo local.

Con sus ventajas e inconvenientes son y serán esenciales dentro del ecosistema empresarial.

Por todo ello, si has decidido poner en marcha tu pyme, o ya gestionas una, no dudes en recurrir a la ayuda de los profesionales expertos de la gestoría online para pymes de Infoautónomos. Te ayudamos en todo lo que necesites para que tu negocio sea un éxito.

6. Medidas para evitar que muchas empresas dejen de ser pymes debido a la inflación en 2024

La creciente inflación que está teniendo efectos a todos los niveles, también está afectando de forma notable a las pequeñas y medianas empresas.

Por este motivo, el Gobierno modificará la Ley de Auditoría de Cuentas y la de Sociedades de Capital con el objetivo de ampliar los parámetros monetarios que establecen el tamaño de las empresas y limitar así su carga administrativa y fiscal.

Con los cambios en estas normas, España se quiere alinear con las últimas directivas de la Unión Europea (UE).

Y es que desde la UE decidieron a finales de 2023 ampliar los criterios contables que determinan la categoría a la que pertenece cada empresa (cifras de balance general y volumen de negocios neto), con el objetivo de apaciguar los efectos negativos de dicha inflación.

Esto supone una reducción de las obligaciones de presentación de información y auditoría, así como en materia de sostenibilidad empresarial.

La Comisión Europea considera necesario modificar los criterios de tamaño en un 25 % para ajustarlos a los efectos de la subida de precios, aumentando el importe del balance de las pymes, así como su volumen de facturación neta.

De esta forma, los principales beneficios para las pymes son:

  • Evitar que los estados financieros y registros contables de las pymes tengan que ser auditados de forma forzosa.

  • Reducir el número de empresas que deben aplicar la directiva en materia de sostenibilidad, lo que supone un importante ahorro económico.

  • Habrá más empresas que podrán acceder a las ayudas que exigen una facturación máxima para ser beneficiario.

  • Habrá menos obligaciones documentales y se reducirán las exigencias tributarias.
Así, el ejecutivo europeo considera que estas nuevas medidas van a evitar que las pymes se vean sujetas involuntariamente a los requisitos más exigentes que se aplican a las grandes empresas.

No obstante, la normativa obliga a las autoridades a revisar los criterios de tamaño monetario cada 5 años y, si es necesario, ajustarlos a los efectos de la inflación.

Aunque la norma no está todavía desarrollada en España, los Estados miembros deben incorporarla en la legislación nacional dentro de un plazo máximo fijado por la Comisión, ya que se trata de una transposición directa de la normativa europea.

Se espera que sea en el ejercicio fiscal de 2024, aunque se permite aplicarlo de forma anticipada al ejercicio previo.

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